葉酸ってなに?何が良いの?

葉酸ってなに

葉酸は妊娠期に欠かせない栄養素と言われていますが、どんな働きをしてくれるのでしょうか?
これから葉酸を飲み始める方も、もうすでに葉酸を飲んでいる方も、葉酸について詳しく知っておきましょう。

そもそも葉酸ってなに?

葉酸とは、水溶性のビタミンB群の一種です。
ほうれん草の葉から発見された事により、葉酸と名付けられました。

葉酸は、私達の体にとって大切な栄養素で、新しい細胞が造り出されるために必須です。
主にタンパク質や核酸の合成に働いて、細胞分裂やDNAの合成などに働きます。

ビタミンB12とともに、赤血球の生産を助ける造血作用もあります。
妊娠期や授乳期のお母さんにとって、赤ちゃんの新しい細胞に働く葉酸は、必要不可欠です。

母子手帳にも葉酸に関する記述が記載されています。

葉酸の何が良いの?

妊活中から妊娠4ヶ月まで意識して摂取する事で、胎児の神経管閉鎖障害(障害児や死産)、ダウン症などの障害リスクを軽減させると言われています。

その他にも、葉酸を摂取することにより、着床がうまくいき、流産の確立を減らす事が出来るのです。
妊娠中は交感神経・副交感神経のバランスが悪くなるので、つわりの症状が出ると言われています。

葉酸には、ビタミンB12と共に摂取することにより、バランスが悪くなった自律神経を整え、つわりを軽減させる働きがあるのです。
そして、産後は、母乳の量と質、抜け毛などの対策にも効果が期待できると言われています。

葉酸は男性にとって何が良いの?

葉酸を意識して摂取する事で、男性の妊活や、男性特有の悩みの薄毛・前立腺・痛風、うつ・高血圧・動脈硬化の対策に期待できます。
そして、葉酸は男性にとっても必要な栄養素で、一日の必要量は成人と同じ240μgとなります。

葉酸の主な効果

葉酸は、人の身体の細胞分裂にも関係していて、美しい肌や髪の毛を作る上でとても大切な栄養素です。
そして、造血作用やホモシステインの増加を抑制する働きもあることから、老廃物の排出や巨赤芽球性貧血の予防、動脈硬化の対策にも必要不可欠です。

その他、神経の働きをサポートする働きもあることから、アルツハイマーやうつ状態の改善も報告されています。

葉酸は何に含まれる?

葉酸は何に含まれる

我々の身体に素晴らしい効果を発揮してくれる葉酸。
妊活中から妊娠中は、特に大切だとわかりました。
では、葉酸は何に含まれているのでしょうか?

食品に含まれる葉酸

葉酸は、ほうれん草やブロッコリーなどの緑黄色野菜に多く含まれています。
その他にも、レバーや豆類などにも含まれています。

しかし、水・熱・光に弱いため、調理で栄養を損失してしまうことが多く、食品からの葉酸は不足がちになります。
さらに、食品からの葉酸は吸収率が悪く、50%しか摂取出来ない事が一番の欠点です。

サプリに含まれる葉酸

特に妊娠初期は不足しないように、推奨量の400μgを葉酸摂取ができるサプリが多いと言えます。
全ての葉酸サプリは、厚生労働省が推奨するモノグルタミン酸型(合成葉酸)です。

合成葉酸の中でも、野菜や果物や酵母から抽出した食事性葉酸をモノグルタミン酸型に変換させた葉酸サプリと、化学成分から合成されたモノグルタミン酸型の葉酸サプリの2種類あります。

当然、天然由来の方が安全性が高く、肝臓や腎臓の負担にもなりにくいのです。

葉酸は何から摂るのが一番効果的?

  

葉酸は何から摂るのが一番効果的

葉酸には、食品に含まれる「ポリグルタミン酸」とサプリに含まれる「プテロイルモノグルタミン酸」があります。
ポリグルタミン酸型の葉酸は、加熱や胃酸により活性を失ってしまいやすいため、生体内での吸収率がおよそ50%と低めです。

一方、サプリメントに利用されているプテロイルモノグルタミン酸は吸収率が80%を超えます。
厚生労働省が発表している日本人の食品摂取基準は、プテロイルモノグルタミン酸を400μg摂取することです。

妊娠期は葉酸を補給することで、赤ちゃんの神経管閉鎖障害のリスクを7割~8割程度、低減できます。
妊娠期は、バランスの良い食生活を基本に、葉酸サプリを併用する事をオススメします。

妊婦にオススメの葉酸摂取方法

葉酸が大切な妊娠前や妊娠時には、食事に加えて、葉酸サプリを飲むことが推奨されています。
葉酸は水や熱に弱く、また食材からの摂取だと吸収率が非常に悪いからです。

葉酸を摂る目的で食事をする場合は、なるべく火を通さない食べ方だと、効率よく葉酸を摂取する事が出来ます。
葉酸サプリは、栄養補助食品や吸収率のいいモノグルタミン酸型の葉酸サプリがオススメです。

厚生労働省もモノグルタミン酸型の合成葉酸を推奨しています。

葉酸ってなにのまとめ

葉酸ってなにのまとめ

葉酸は、飲めば飲むほど効果的なものではありません。
適量を継続して摂取すると良い効果が期待されますので、規定量を超えないように摂取するようにしましょう。

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